vélo

Une bicyclette (aussi appelé un bicycle en Amérique du Nord), ou un vélo (abréviation du mot vélocipède), est un véhicule terrestre, entrant dans la catégorie des cycles, composé de deux roues alignées (d’où le nom « bicyclette »). La force motrice est fournie par son conducteur (appelé « cycliste »), en position le plus souvent assise, par l’intermédiaire de deux pédales entraînant la roue arrière par une chaîne. La directive 2001/95/CE de la Commission européenne relative à la sécurité des produits propose comme définition de bicyclette : « un véhicule à deux roues propulsé exclusivement ou principalement par l’énergie musculaire du cycliste, à l’exception des véhicules équipés de deux selles ou plus ». La roue avant est directrice ce qui permet l’équilibre. Son orientation est commandée par un guidon. Le cycliste a souvent les deux mains en contact du guidon afin de contrôler la trajectoire, le freinage ainsi que le passage des vitesses. La bicyclette est l’un des principaux moyens de transport dans de nombreuses parties du monde. Sa pratique, le cyclisme, constitue à la fois un usage quotidien, un loisir populaire et un sport. En ville, on roule en moyenne à . Les adultes se déplacent à environ 16 à sur le plat sur un vélo debout sans carénage. Sur un vélo de course rapide, un cycliste entraîné peut atteindre environ sur un parcours horizontal, durant de courtes périodes (sprints). Le record pour les véhicules à propulsion totalement humaine sur le plat, obtenu en vélo couché à carénage, est , sans utiliser de véhicule ouvreur servant d’écran aérodynamique, a été atteinte par Sam Whittingham en 2009. Par rapport à la marche, le vélo est deux à trois fois plus efficace à effort énergétique égal et entre deux et quatre fois plus rapide. Il a été également calculé qu’en termes de conversion en mouvement de l’énergie issue de la nourriture, il s’agit d’une forme de locomotion plus efficace que celle de n’importe quel organisme biologique (l’organisme biologique le plus efficace au kilomètre est le martinet et le second est le saumon).

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