régime alimentaire

Un régime alimentaire définit la façon dont un organisme se nourrit. Si les plantes synthétisent directement leurs nutriments, les animaux et les hommes sont dépendants d’une ou plusieurs autres espèces pour leur nourriture. Le régime alimentaire, qu’il soit carnivore, herbivore ou autre, a une influence prépondérante sur le comportement. Il détermine notamment le statut de prédateur ou de proie dans la chaîne alimentaire. La pratique alimentaire peut être généraliste pour les omnivores ou plus ou moins spécialisée pour les sténophages. La spécialisation à une source de nourriture donnée entraîne également l’évolution de diverses structures anatomiques (bouche, dent, estomac, longueur de l’intestin, griffes, …) Certaines espèces animales ont des régimes alimentaires différents à l’état de larve (ou de jeune) et d’adulte (Ex : têtard herbivore ou détritivore, et grenouille ou crapaud carnivore, perdreaux insectivores et perdrix adultes granivores). C’est le cas aussi des mammifères qui allaitent leurs petits.

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