perte d’appétit

L’anorexie (du grec ancien : / , « absence de désir ») est un symptôme qui correspond à une perte de l’appétit. Lorsque la perte d’appétit est partielle, il conviendrait plutôt de parler d’hyporexie. Dans les faits, le terme est très souvent abusivement utilisé pour désigner exclusivement l’anorexie mentale qui est un trouble psychopathologique complexe et spécifique, au cours duquel il n’y a pas de perte de l’appétit mais au contraire une lutte active contre la faim et l’absorption d’aliments. Le terme est également souvent employé lorsque l’individu conserve son appétit mais ne peut pas manger en raison de sensations de type nausée ou de dégoût de la nourriture; le terme dysphagie semblerait alors approprié mais sa définition médicale est plus restrictive même si l’on parle parfois de dysphagie capricieuse en cas d’origine émotionnelle. L’anorexie est fréquemment accompagnée de telles sensations nauséeuses en raisons des nombreuses causes communes à ces deux états. L’anorexie n’est pas spécifique à l’être humain, elle est bien connue des vétérinaires, et a également été mise en évidence au cours de recherches sur des souris.

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