Kcal

La calorie est une unité d’énergie valant approximativement , ce qui correspond à la quantité d’énergie nécessaire pour élever la température d’un gramme d’eau d’. Elle avait été définie par le chimiste et physicien Nicolas Clément en 1824, avec une valeur 1000 fois plus élevée. Le terme apparaît dans les dictionnaires français à partir de 1841 et dans les dictionnaires anglais à partir de 1867. Elle a été proposée et utilisée avant que Joule établisse l’équivalence chaleur-travail (1843). À l’époque de sa définition par Clément, la théorie dominante de la chaleur est celle du calorique de Lavoisier, qui ne peut être ni créé ni détruit. La calorie est donc une mesure de la quantité de calorique, c’est-à-dire, à proprement parler, une mesure de la quantité de chaleur. Le nom de la calorie dérive du terme calorique, forgé sur le latin calor « chaleur ».

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