grossesse

La grossesse ou gestation est l’état d’une femme enceinte, c’est-à-dire portant un embryon ou un fœtus, en principe au sein de l’utérus, qui est dit gravide. En général, elle fait suite à un rapport sexuel, et débute selon les points de vue à partir de la fécondation (fusion d’un ovule et d’un spermatozoïde) ou de la nidation (implantation de l’embryon dans l’utérus), et se déroule jusqu’à l’expulsion de l’organisme engendré. La grossesse normale dure en moyenne neuf mois, soit trente-neuf semaines. La grossesse se termine en principe par un accouchement aboutissant à la naissance d’un être humain viable, rarement plusieurs. Lorsque l’organisme expulsé n’est pas viable, il s’agit d’un avortement ou fausse couche. L’accouchement peut se faire par les voies naturelles, ou nécessiter une opération chirurgicale, la césarienne. La grossesse s’accompagne de modifications importantes de l’organisme, que ce soit sur le plan physique, notamment au niveau de l’utérus, ou sur le plan psychique. Plusieurs pathologies peuvent survenir au cours de la grossesse, qu’elles soient spécifiques ou non. Certaines de ces pathologies, parfois sans conséquence en dehors de la grossesse, peuvent avoir un retentissement important sur l’embryon ou le fœtus. En conséquence, une adaptation du mode de vie et un suivi particulier sont conseillés pour la femme enceinte. La spécialité médicale concernée est l’obstétrique. Plusieurs méthodes de contrôle des naissances peuvent être utilisées pour influer sur la grossesse. Ainsi, la grossesse peut être issue du recours à la procréation médicalement assistée. Au contraire, la grossesse peut être prévenue par un moyen de contraception, ou arrêtée par une interruption volontaire de grossesse. Cependant, l’accès à certaines de ces méthodes est variable selon les pays, et est parfois interdit. L’avancement d’une grossesse est défini par le terme, exprimé le plus souvent en semaines d’aménorrhée, qui représentent la durée écoulée depuis le premier jour des dernières règles. La fécondation ayant lieu en moyenne deux semaines après, une grossesse durant trente-neuf semaines se déroule donc entre les termes de deux et quarante et une semaines d’aménorrhée. Souvent, le mot terme est également utilisé pour désigner la fin de la grossesse.

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